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美国宇航局的黎明航天器开始接近谷神星

发布日期:2018-05-16

em在太空87个月后,美国宇航局的黎明号太空船目前距离Ceres 400,000英里,已进入向矮行星进近的阶段。 / em

美国宇航局的黎明号太空船进入了一个进近阶段,它将继续关闭Ceres,这是一个德克萨斯大小的矮星球,之前从未被太空船探测过。黎明于2007年发射,计划于2015年3月进入谷神星轨道。

黎明最近出现在太阳能交汇处,太阳系在太阳的另一侧,限制了与地球上的天线的通信。现在黎明可以再次可靠地与地球进行可靠通信,任务控制人员已经编制了下一阶段会合所需的演习,他们标记了Ceres进场阶段。黎明目前距离Ceres 400,000英里(64万公里),以每小时450英里(每小时725公里)的速度接近它。

这艘航天器抵达Ceres将首次标志着一艘航天器曾经绕过两个太阳系目标。黎明之前从2011年到2012年探索了14个月的原型星球Vesta,获取关于该机构的详细图像和数据。

em离子推进不是仅在科幻小说中才能找到的东西。离子引擎是真正的交易,并推动美国宇航局的黎明号飞船,前往侏儒行星谷神星。大的东西确实来自小包装。 / em

“Ceres对我们来说几乎是一个完整的谜团,”位于加利福尼亚大学洛杉矶分校的黎明任务首席研究员克里斯托弗·拉塞尔说。 “与Vesta不同,Ceres没有与之相关的陨石来帮助揭示它的秘密。我们所有人都可以自信地预测到,我们会感到惊讶。“

这两个行星体在几个重要方面被认为是不同的。 Ceres可能比Vesta晚,并且内部较冷。目前的证据表明,维斯塔只保留了少量的水,因为它早期形成,当放射性物质更丰富时,会产生更多的热量。相反,Ceres有一个厚厚的冰幔,并且甚至可能在它的冰壳下面有一个海洋。

Ceres平均直径590英里(950公里),也是小行星带中最大的一个,它是火星和木星之间的太阳系地带。相比之下,Vesta的平均直径为326英里(525公里),是腰带第二大质量的身体。

与使用化学推进相比,航天器使用离子推进来更有效地穿越空间。在离子推进发动机中,对氙气施加电荷,并且带电金属栅格将氙颗粒加速离开推进器。这些粒子在推进器退出时推回推进器,产生推动航天器的反作用力。黎明现在已经完成了五年的累计推力时间,远远超过其他航天器。

“使用传统的推进装置,Vesta和Ceres轨道将是不可能的。借助离子推进技术,我们即将创造历史,成为有史以来第一艘绕过两个未开发的外星世界的宇宙飞船,“黎明的首席工程师兼任务主任马克雷曼说,他是位于加州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室的总监。

接下来的几个月会在黎明抵达之前不断改进Ceres的观点。到1月底,航天器的图像和其他数据将成为矮行星最好的拍摄对象。

Vesta和Ceres的黎明任务由加利福尼亚州帕萨迪纳技术学院的一个部门JPL负责管理,该部门负责美国国家航空航天局科学任务局,华盛顿。加州大学洛杉矶分校负责总体黎明任务科学。

来源:喷气推进实验室Elizabeth Landau

图片:NASA / JPL-Caltech