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哈勃重访“创造的支柱”

发布日期:2018-05-16

em哈勃重新审视了鹰星云,为天文学家提供了着名的“创造支柱”的更加清晰和广阔的视野。 / em

虽然美国太空总署的哈勃太空望远镜拍摄了许多令人叹为观止的宇宙图像,但其中一个快照从其他图像中脱颖而出:所谓“创造的支柱”的标志性视图。1995年拍摄的令人ja目的照片从未透露过可以看到三个巨大的冷气柱的细节沐浴在Eagle星云或M16的一个小地区的一群年轻的大质量恒星的炎热紫外线下。

虽然这种类似于小蜜蜂的特征在恒星形成区域很常见,但M16结构迄今为止是最具上镜和唤起性的。哈勃影像如此受欢迎,已出现在电影和电视节目中,T恤和枕头上,甚至邮票上。

而现在,为庆祝即将到来的四月25周年,哈勃重新审视了着名的支柱,为天文学家提供了更清晰和更广阔的视野。作为奖励,柱子在近红外线以及可见光下拍摄。红外线视图将柱子转变成怪异的轮廓,并以无数恒星为背景。这是因为除了支柱最密集的区域之外,红外光穿透了大部分的气体和灰尘。可以看到新生的星星隐藏在柱子内部。这些新图像将在美国西雅图天文学会会议上公布。

虽然原始图像被称为创作的支柱,但新图像暗示它们也是毁灭的支柱。 “我对这些结构如何暂时感到印象深刻。他们正在我们的眼前积极地被消除。围绕着柱子密集边缘的幽幽蓝色阴霾是物质被加热并蒸发到太空中。我们已经在这些进化过程中非常独特和短暂的时刻捕捉到了这些支柱,“坦佩亚利桑那州立大学的Paul Scowen解释说。他和前亚利桑那州立大学的天文学家杰夫海斯特一起领导了哈勃望远镜的原始观测。

红外图像显示支柱的两端是密集的灰尘和气体结。它们将气体留在它们下面,保持气体冷却并形成长长的柱状结构。柱子之间的物质早已被来自位于柱子上方的中央星团的电离辐射蒸发掉。

在左侧支柱的顶部边缘,一个气体碎片被加热并飞离结构,凸显了恒星形成区域的剧烈性质。 “这些支柱代表了一个非常活跃,积极的过程,”Scowen说。 “气体并未被动地升温,而是轻轻地飘进太空。气体柱子实际上是离子化的过程,电子从原子上剥离下来,并被大质量恒星的辐射加热。然后,他们正在被星星的强风和带电粒子的冲击侵蚀,这些粒子正在喷射这些柱子的顶部。“

当Scowen和Hester使用哈勃在1995年对鹰星云进行初步观察时,天文学家已经看到了地面图像中的柱状结构,但没有详细说明。他们知道鹰的星云并不是唯一的物理过程,因为恒星诞生发生在整个宇宙。但在距离只有6500光年的距离,M16是最具戏剧性的附近范例 - 随着团队很快意识到。

当Scowen拼凑鹰的哈勃曝光时,他惊讶于他所看到的东西。 “我给杰夫·赫斯特打了电话,并说,'你现在必须到这儿来',”斯考恩回忆说。 “我们把图片放在桌子上,我们只是因为我们第一次看到的所有令人难以置信的细节而感到兴奋。”

1995年在团队中跳出的第一个特征是气体漂浮在柱子外面。天文学家之前曾经讨论过附近大质量恒星对恒星托儿所周围气体的影响。 “只有一件事可以照亮像这样的邻居:巨大的恒星在紫外线下踢足够的马力来电离气体云并使它们发光,”Scowen说。 “像M16这样的星云形成的星系区域是星际霓虹星座,表示'我们刚刚在这里制造了一群巨星”。这是我们第一次直接看到观测证据表明侵蚀过程不仅是辐射,机械地从柱子上除去气体,实际上正在被看到。“

通过比较1995年和2014年的图片,天文学家也注意到可能已经从新形成的恒星喷射出来的狭窄的射流状特征的延长。这架喷气式飞机看起来像来自花园软管的水流。在过了19年的时间里,这架喷气式飞机已经在更远的距离上延伸了600亿英里,估计时速约为450,000英里每小时。

我们的太阳可能形成于一个类似的湍流恒星形成区域。有证据表明太阳系形成的时间是来自附近超新星爆炸的放射性弹片。这意味着我们的太阳被形成为一个星团的一部分,其中包括足以产生强大电离辐射的恒星,如在鹰星云中所见。 “这是太阳出生的星云可能在很短的时间内迅速暴露于超新星的唯一途径,因为超新星只能来自大质量恒星,而这些恒星只能生存数千万多年来,“Scowen解释说。 “这意味着当你观察鹰星云或其他恒星形成区域的环境时,你正在看着我们的太阳形成的那种新生环境。”

哈勃太空望远镜是美国宇航局和欧洲航天局之间的国际合作项目。美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心负责管理望远镜。哈勃太空望远镜科学研究所(STScI)在巴尔的摩进行哈勃科学行动。由美国华盛顿天文学研究大学协会为NASA运营STScI。

美国宇航局正在探索我们的太阳系,并探索宇宙和我们在其中的位置。我们试图揭开我们的宇宙的秘密,它的起源和演变,并寻找星星之间的生活。今天的宣布分享了我们不断变化的宇宙的发现,让我们更加接近了解我们是否在宇宙中孤独。

资料来源:NASA总部Felicia Chou

图片:NASA / ESA /哈勃传统队(STScI / AURA)/ J。 Hester,P. Scowen(亚利桑那州立大学)